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M Alfonso. Foto: Yoslo

Proveniente de una reconocida familia de músicos cubanos, Eme Alfonso ha conseguido labrarse una carrera en solitario tras su paso por el prestigioso grupo Síntesis. Intérprete y compositora, cuenta en su haber con dos discos —Señales (2008) y Eme (2012)—, a los cuales sumará el año próximo una tercera y esperada producción.

Katherine Pérez Domínguez: Tus inicios en el mundo de la música son muy conocidos. Es por esto que nos interesa destacar tu carrera en solitario. ¿Cómo y por qué das ese salto?

Eme Alfonso: Empecé desde muy joven a hacer mis propias composiciones. A medida que me fui desarrollando como músico dentro del grupo Síntesis, tuve la oportunidad de aprender cómo se hacía algo que yo siempre había llevado dentro. Pero llegó un momento en el cual tenía ganas de decir las cosas a mi manera. Empecé a cantar como solista muy pronto, con solo 19 años. Hice un primer disco, titulado Señales, que fue complicado porque era una obra muy fantasiosa y personal. Con el tiempo uno aprende que hay pautas en el negocio de la música. Mi segundo disco, Eme, es más concentrado, más cerrado.

KPD: Tu música en solitario refleja tu interés por las raíces culturales, por la identidad, pero también por la fusión y la mezcla. ¿Cómo te acercas a estos temas?

EA: Vivimos en una época en la que no existe algo o alguien puro. En mi música se evidencian mis raíces afrocubanas pero también toda una diversidad de experiencias culturales. En este sentido fue muy importante el proyecto Para mestizar, realizado junto a Joseph Ros. En ese momento descubrí que Cuba tiene una riqueza cultural mayor de la que muchos imaginan. Mi trabajo no tiene mucho que ver con las modas. Todos los que estamos fuera de esta dinámica tenemos más dificultades.

KPD: Además de una excelente intérprete, eres compositora. ¿Dónde encuentras la inspiración para tus canciones? ¿Qué es lo que te motiva a escribir?

EA: Encuentro la inspiración en todo: en la literatura, el cine o la vida cotidiana. En mi último disco, por ejemplo, hay una canción que se titula “Libre”, la cual está basada en la historia de El color púrpura. Es una historia que no sólo habla del racismo, sino también sobre la mujer. Son temas que me interesan sobremanera. También la experiencia del viaje y el hecho de vivir en otro país pueden ser motivos de inspiración.

KPD: En alguna ocasión afirmaste: “No es fácil ser mujer y ser artista”. ¿Cuáles son los mayores obstáculos que enfrenta una mujer en el mundo de la música?

EA: Encuentras todos los obstáculos del mundo. El mercado de la música, como cualquier otro, es un mundo machista. La mujer es percibida más agresivamente que el hombre desde el punto de vista estético. Se espera de la mujer algo mucho más sexual que artístico. Desgraciadamente, este es un problema común y normal en el mercado musical y en los medios de comunicación.

KPD: Has compartido escenario y estudio con figuras internacionales y del patio como Fito Páez, Chucho Valdés, Pablo Milanés, entre otros. Si pudieras elegir, ¿junto a quien te gustaría cantar o colaborar musicalmente?

EA: Me encantaría trabajar con un montón de artistas, pero tengo un especial cariño por Silvio Rodríguez. Es un personaje al que admiro por su manera de pensar y por su obra poética. En cuanto a los artistas internacionales, hay muchos con los que me gustaría trabajar. Uno de ellos es un imposible, puesto que falleció, pero Michael Jackson siempre ha sido mi ídolo.

KPD: ¿Cómo valoras el papel del videoclip en la promoción musical? ¿Cuándo veremos el próximo videoclip de Eme Alfonso?

EA: En Cuba ha habido una especie de boom con el tema audiovisual. Se están haciendo videos como chorizos, y se está perdiendo el trabajo creativo, original. Personalmente soy muy seria con este tema. Ahora mismo estoy trabajando junto a Raupa, Nelson Ponce y Edel Rodríguez en la realización de un videoclip de “Libre”, que saldrá el año próximo. De este disco hice también otro clip, dirigido por Joseph Ross.

KPD: Háblanos de esta nueva producción discográfica.

EA: El nuevo disco está grabado en Cuba y en Brasil. Alexander Siqueira, el productor, ha trabajado con Chico Buarque, Carlinhos Brown, Mayra Andrade y Elsa Suárez. El disco tiene muchas influencias: la música afrocubana, la Tumba Francesa, el Nengón Kiribá de Baracoa, y todo esto lo mezclamos también con música brasileña. Las letras y los arreglos son míos. Me acompañaron, además, músicos excelentes como Jorge Aragón en el piano, Luis Gómez en la guitarra, Alaín Ladrón de Guevara en la batería. Ruy y Harold López-Nussa también grabaron algunos temas. El disco debe salir en la primavera del 2018.

KPD: ¿Podrías adelantarnos algo sobre la próxima edición del festival que diriges, el Havana World Music?

EA: La próxima edición es ya la quinta. Por eso hemos decidido organizar una campaña para reunir a los grupos que más han gustado durante estos años. Además, el concurso “Primera Base” tendrá un carácter internacional. La otra novedad es que los grupos que encabezan el cartel son mucho más conocidos que en ediciones anteriores. Aún no puedo adelantar ningún nombre, pero estoy convencida de que la selección de este año va a tener un gran éxito. Habrá grupos de Inglaterra, de Puerto Rico (uno muy conocido, no digo nada más...), de España, entre otros. Con respecto a la sede, estamos intentando que sea nuevamente en el Parque Almendares.

Fotos: Yoslo y cortesía de Eme Alfonso

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