Si en nuestro anterior circuito exploramos las galerías e instituciones culturales del barrio del Vedado, en esta ocasión no podemos dejar de referirnos a otra de las zonas de la capital cubana donde el arte y la cultura son protagonistas esenciales. Nos referimos al centro histórico de la ciudad, conocido por todos los cubanos con el nombre de “Habana Vieja”.

Inicia la jornada con el excelente café, los pasteles o los sándwiches de la Pastelería Francesa (Paseo del Prado No. 411). Ya sea desde su elegante salón interior o desde la animada terraza, el lugar ofrece un buen punto de partida para tomar el pulso a la ciudad.

Para comprender la historia y evolución de las manifestaciones artísticas en nuestro país, nada mejor que comenzar nuestra ruta con una visita al Museo Nacional de Bellas Artes, específicamente al Edificio de Arte Cubano (Trocadero, entre Zulueta y Monserrate). La colección, dividida en cuatro secciones, ofrece un amplio recorrido por el arte cubano desde sus inicios en la etapa colonial, pasando por el arte vanguardista de la primera mitad del siglo XX, hasta culminar en las manifestaciones artísticas contemporáneas. Factoría Habana (O´Reilly No. 308, entre Habana y Aguiar) abre sus puertas a pocas manzanas del museo como uno de los espacios más dinámicos en la promoción del arte cubano e internacional contemporáneo. Su excelente espacio expositivo acoge muestras transitorias, conferencias y becas de creación, a la vez que se inserta en los eventos artísticos más relevantes llevados a cabo en la capital.

Recarga las pilas y toma un respiro en la Paladar Doña Eutimia (San Ignacio No. 60-C, entre O’Reilly y Empedrado, Callejón del Chorro). La vieja taberna que en el pasado acogió tertulias y reuniones de artistas y bohemios, alberga en la actualidad uno de los restaurantes privados más antiguos y respetados de nuestra ciudad. La re-interpretación de los platos tradicionales cubanos y un ambiente respetuoso con la historia del lugar, son sus mayores atractivos. Debido a su popularidad es muy recomendable reservar con anterioridad.

La Plaza de la Catedral y sus alrededores acogen diversas instituciones culturales de gran interés. El Museo de Arte Colonial (San Ignacio No. 61, entre Empedrado y O'Reilly), emplazado en uno de los edificios domésticos más emblemáticos de la arquitectura colonial, atesora una relevante colección de vajillas, muebles y elementos arquitectónicos de los siglos XVIII y XIX que ilustran la vida y las costumbres de la burguesía cubana en la etapa colonial. Por su parte, el Taller Experimental de Gráfica de La Habana (Callejón del Chorro, Habana Vieja), es un centro de formación para los grabadores cubanos, quienes cuentan también allí con un espacio expositivo donde se promocionan y comercializan sus obras. Por último, el Centro de Arte Contemporáneo Wifredo Lam (San Ignacio No 22, esquina Empedrado), constituye un espacio para la investigación y la promoción de las artes visuales contemporáneas de África, Medio Oriente, Asia, América Latina y el Caribe. Esta institución organiza la Bienal de La Habana y acoge numerosas exposiciones de artistas nacionales y extranjeros.

La Plaza Vieja, con sus magníficas residencias coloniales y sus concurridos soportales, constituye otro de los espacios culturales de referencia en esta parte de la ciudad. En ella se ubica la Fototeca de Cuba (Mercaderes No. 307, Plaza Vieja), cuyo archivo conserva la más amplia y valiosa colección de fotografía cubana. Cuenta también con diversas salas en las que se exhiben muestras temporales de fotografía cubana e internacional. El Centro de Desarrollo de las Artes Visuales (San Ignacio No. 352, entre Teniente Rey y Muralla), es otro espacio imprescindible en la promoción de las artes visuales cubanas contemporáneas. En sus salas se organizan diversas exposiciones tanto de artistas consagrados como emergentes, así como importantes eventos artísticos como los “Salones de Premiados” y los “Salones de Arte Cubano Contemporáneo”.

La calle Brasil (conocida por todos los habaneros como calle Teniente Rey), se ha convertido en una animada arteria en la que puedes encontrar diversas opciones gastronómicas y encantadores bares donde terminar la noche. Aprovecha el Happy Hour que ofrece el Art Pub entre las 6:00 y las 7:00 pm. (Brasil No. 306, entre Aguacate y Compostela). La especialidad del lugar es la coctelería, aunque también puedes optar por tapas y sándwiches. El bar de tapas El Chanchullero (Brasil No. 457A Bajos, entre Bernaza y El Cristo, Plaza del Cristo) es la opción perfecta para tomar una cena ligera.

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